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游”大于“学” 扒一扒海外游学夏令营的那些坑

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一到五月份,不少妈妈们就开始为孩子的暑期安排“焦虑”了——急着寻找各种暑期夏令营的方向。面对市面上五花八门的各个国家、各种类型夏令营,很多妈妈无从下手。

本文作者是位亲手带二宝的爸爸,在自己了解了不少形形色色的国际学校后,又采访了一个周游过100多个国家的环球旅行家朋友——“十多年来,她每年寒暑假都带着两个女儿去世界各地的夏令营,深谙择营时的各种玄机和技巧。”在这里,就和大家聊聊夏令营里那些“坑”。

小心一不留神成了“小白鼠”

如今的夏令营,就像曾经风靡于每个学校的奥数班一样,成为一种潮流。似乎不带孩子去夏令营,自己就不是个合格父母似的。在这样的大环境下,五花八门的机构如雨后春笋般越来越多,各种游学、插班项目应接不暇,让对夏令营还一知半解的家长更加迷茫,也令一部分家长花了大钱却踩了坑。

二宝爸总结下来,坑形成的主要原因有这么几条:

首先是信息不对称。虽然主流的夏令营都有官网,但要做到营地产品信息对消费者完全透明公开,还是很困难的一件事情——尤其在利润的诱惑和机构生存的压力面前。其次是这个行业的准入门槛相当模糊。在营地教育迅猛发展的今天,营地种类和可选择性比过去丰富了太多。但与此同时,这也是个没有明确准入门槛的行业,很多时候显得良莠不齐、鱼龙混杂。

与此同时,现在很多夏令营的推广,依靠的是公众号发文、网红推荐等路径,有些渠道给钱就发文推广,也不管自己踩没踩点;甚至一些包装形式看似精美的夏令营,其实只是“外包”或是第一年做,“bug”一大堆,家长们很容易因为各种过度营销而非理智地选择夏令营,一不小心就成了小白鼠。

游学线路的坑

相信你也对这样的坑有所耳闻了:夏令营怎么成了旅游团?错,这本来就是个旅游团,只是伪装成了夏令营……

随着夏令营热潮越刮越猛,很多人还不了解怎么回事,就被焦虑裹挟到这股大潮中。很多妈妈看到不少中介机构打出“沉浸式英语会话环境”“体验美式教育”等标语,再看朋友圈中别人晒出孩子跟国际友人的高大上合影,咬咬牙一跺脚,花几万块给孩子报了名。

而事实上,孩子去了趟美国,“游”大于“学”,连拉斯维加斯赌场都玩了一趟,实际参与课程的时间可能还不到24小时。

按照业内人士的说法,目前市场上大部分的游学,往往流于“只游不学”。很多家长省吃俭用花几万送孩子参加所谓的“精英夏令营”,除了短短的上课时间外,剩下每天都是参观斯坦福、伯克利、UCLA、金门大桥、星光大道、硅谷公司这些全部免费的项目。换而言之:花了三四万的钱,就是在热门景点前照照相、参观免费的景点、和外国的小朋友交个朋友……

不光是欧美夏令营如此,现在大热的泰国夏令营,其实也有类似现象。譬如国人最热捧的清迈,有些夏令营无非就是带孩子到小清新们爱去打卡的网红景点、户外的动植物园走一圈——我自己带孩子也能玩啊,和游学真的关系不大。

仔细研读一份游学夏令营行程内容,最好再对比一下同线路常规跟团游行程,也许你会发现其中的玄机:夏令营与跟团游,行程并无多大差别,仅仅多了三天的夏令营课程,你也可以理解成,所谓夏令营课程,无非是将国内的课堂搬到了国外而已。

而且,因为有了“游学夏令营”这个概念的包装,前者价格通常是后者跟团游的2倍以上。这样虚高的价格,更助长了海外游学这个市场的野蛮生长。

所以,在报名前一定要了解清楚每个项目的具体内容,才能甄别出,究竟是走马观花看景点,还是独一无二的深度浸入和体验。比如,我见过有位华人在伦敦某名牌大学当大学老师,他和朋友组织的夏令营,可以带孩子进入他的办公室、看一个华人老师是如何备课、如何给来自全球的大学生授课、如何做自动化研发的高精尖实验……这些体验独一无二,那就和其它蜻蜓点水的体验完全不一样了。

高大上头衔的坑

请记住,但凡在介绍中动不动就爱用“最、第一、TOP1”等字眼来介绍夏令营的,需要提高警惕。原因有二:首先,广告法本身就不允许用这样的字眼宣传,至少说明有过度营销和虚假广告的嫌疑,这样的夏令营,诚信欠奉。其次,拿美国夏令营来说,那些官网上,从来不会用世界第一、最什么最什么等字眼宣传包装自己,因为美国的夏令营压根没有任何排名——事实上,好的夏令营从来不会、也不需要用这些词汇来给自己做广告。

其实,放到英国、北欧、澳洲甚至东南亚等地的夏令营,也是同理。那些用很夸张字眼来宣称自己“历史最悠久、家长好评最高、某地第一品牌”的夏令营,我们还是多一个心眼,最好敬而远之。

虽说信息不完全对称,我们依然有一些第三方渠道和平台,来侧面做功课了解。譬如,你要了解美国的夏令营,除了可以上夏令营官网外,也可以使用美国版大众点评yelp,来查看对于夏令营的评价。yelp有网页版,也有app。那上面,很多美国人民真的是吐了一手好槽。比如,以号称STEM第一营的galileo来说,就能看到很多真实的评价。此外,Facebook、Ins这些地方,也都可以通过搜索夏令营名字的关键词,得到林林总总的信息,收获对该夏令营比较完整的评价信息。建议不要光看点评分数,要具体看评论,尤其是近两三年的评论。

课程内容的坑

还是因为信息不对称,某些夏令营在课程描述中,用各种高大上字眼忽悠你,分分钟让你被名头唬住,什么“培养孩子未来领导力”“全封闭沉浸式英文环境”……而内容则悄然缩水、挂羊头卖狗肉、甚至“调包”……

面对“插班夏令营”“戏剧夏令营”“STEM营”……不少家长都会无所适从。而实际上,暑假插班是比较少见的——不管是欧洲、美国,还是东南亚泰国、新加坡,学生都放假了啊。只有澳洲、新西兰,可以在七月底到八月底期间,有最多大约四周的插班可能性。有些夏令营号称“插班上课美国学校”,可再仔细思考一下,一个班突然安排10来个中国学生,哪个正规学校会同意呢?这不是扰乱学校正常上课秩序吗?

而且,插班的学校多数都是公立学校,公立学校暑假是不上课的,那美国学生是哪里来的呢?很多其实是游学机构和学校一起合作,“返聘”美国学生来陪中国学生上课,再给予美国学生一定的奖励。号称有美国学生参加的戏剧夏令营、STEM营有不少是这个模式。

寒假倒是最好的插班时机,因为美国的寒假和中国的寒假错开了。也就是说,中国放寒假的时候,美国学校是正常上课的,这样会有机会真正体会到美国的课堂。

对一些挂着名校头衔的插班夏令营,也一定多个心眼。

有时,那些打着名校招牌的夏令营,诸如高大上的哈佛啊、斯坦福啊什么的,其实只是租用哈佛、斯坦福的教室,老师和这些大学一点关系也没有——教室是借来的,老师是美国人,学生则几乎都是中国来的。

且慢,那些美国老师往往也是被“调包”的——本校的全职老师,会在夏天留下来继续上课的很少,大多数老师暑假都带自己孩子旅游去了。那夏令营的老师从何而来呢?有的学校是自己的团队运营招聘夏令营的老师,由本校老师和夏令营老师一起合作。暑期兼职的夏令营老师大多比较年轻有活力,很多还是教育系的在校大学生。这些老师并不是说不好,只是家长不要以为打着硅谷名校、伯克利名头的夏令营,就一定是那个学校自己的老师。

所以,选择这类夏令营,一定要特别留意日程安排。很多游学夏令营,参观校园很可能就是花钱排队看人头。这样走马观花式的游览叫旅行团,不是夏令营。

我有个朋友,曾让孩子参加过一个国际夏令营,打着“拜访国际名校”的招牌,花费不菲……结果却只是在哈佛校园里拍了个大合影,拉来两个刚来美国的中国留学生聊家常。

又比如有朋友送孩子去英国参加游学,本以为是让孩子到剑桥学习,但实际上就是在剑桥草地上坐着。到了暑假,剑桥草地上乌泱泱都是中国孩子啊……还不如自己带娃去,吃住玩得都更好,还省钱。

孩子入营年龄的坑

有些夏令营为了挣钱,对孩子的年龄几乎不设限制,两三岁的也有开班,但大多都是“亲子同游”的形式。

按照经验丰富的家长的说法:倒也不是不支持太小的孩子花几万元跑大老远去参加夏令营,毕竟对于低龄孩子的性情培养和文化熏陶,还是有潜移默化的作用的。但低龄小朋友首次海外营,建议选择综合类营,运动、探索、艺术项目都有,孩子不会枯燥,语言沟通障碍也较低。但同组的中国生人数最好能控制好,并不建议低龄孩子和自己年龄相仿的好友或亲戚一起报名。一旦被分在同一个班里,两个孩子往往全程自己凑在一起玩自己的,这样的话,参加夏令营也达不到原本想要的效果。

朋友和二宝爸说了这样一段经历:她家五岁多的妹妹,英文能力也就是个简单this is的状态,第一天入营是苦着脸、抹着眼泪被老师带进去的。一路走入小帐篷区,暗中尾随时发现,小丫头虽然仍然颇为伤感,却明显被新环境转移了很多注意力。小朋友们在玩各种小玩意,老师介绍着Rules,妹妹很快就跟着指令加入“小火车”队伍,顺顺利利地开始新营组生活了。

到下午去接小女儿时,俨然一副“我是营地主人翁”的状态,向妈妈得意地展示那看上去甚为“粗糙”的作品,滔滔不绝讲述当天发生的趣事……

当然,是否要给低龄孩子择营,还是见仁见智。

二宝爸个人觉得,太小的孩子(4岁以下),可以尝试主题性的夏令营(运动、艺术等),但并不着急早早参加游学类的夏令营。孩子不像大人可以读文字理解背后的含义,ta更需要真实、深度地参与其中才有感受。就算中学生都未必能短时间内迅速理解当地的人文历史,何况更小的孩子。

带一个三四岁的孩子,去看什么斯坦福啊哈佛啊,这种又游又学的方式,最终孩子可能既没玩好,也没学到什么。倒不如认认真真地参加旅游纯玩团,给孩子一个高质量的陪伴假期。又或者,家门口的985、211大学校园走一圈,青葱校园的氛围,一样也会感染到孩子,还省钱省精力,不是吗?

锻炼英语的坑

让孩子走出国门,参加异国夏令营,我相信绝大部分父母和二宝爸的想法是一样的:想给孩子创造一个纯英文环境,就当磨耳朵也是好的。所以,在选择夏令营时,建议要慎重考察学校的“英语环境”。

比如,去了清迈这类近年被华人炒热的城市,又选了一个国人心目中的热门国际学校,很可能你会面对“班级里挤满中国学生”的状况,那就事与愿违了(不好意思,又拿清迈来举例了。不要误会,二宝爸很喜欢清迈,只是那里国际学校很多,良莠不齐,容易踩坑)。

还有的学校,可能会把中国来的一堆孩子单独组一个班,这样就更没意思了。

所以,参加夏令营前,务必要咨询清楚,是怎样的招生理念以及去年华人学生的比例是怎样的(给不出去年参考值的新办夏令营,就别冒险去了)。

切记:那些只要报名就招收、对孩子的英文基础也不做任何要求的,很可能一个班都是华人学生。

二宝爸在芭堤雅考察时,某个小型国际学校招生简章上,只要2岁以上的孩子就要,也不要考英语,报名付钱都能进,有种拉到篮子都是菜的感觉。我调查了一下,这个学校的夏令营班,去年几乎都是中国孩子,等于换个地方说中文。

当然,我觉得另一个极端也要注意:纯英语环境,也未必适合每个中国孩子。

有些机构在营销材料中会给家长“灌输”这样一个理念:英语水平越差,通过出国参加夏令营,就提高越快。这其实存在过度营销的嫌疑。

第一,指望短短1-3周时间,让孩子英文水平突飞猛进,这并不现实,有夸大成分。第二,中国孩子普遍偏内向,纯英语环境的美国夏令营,并非适合所有孩子和家庭。曾和很多美国夏令营的辅导员和主任聊过,他们的普遍反馈是:如果孩子英文不算好、性格又比较内向、不敢用英文表达自己的话,通常在夏令营里过得并不愉快——孩子更像是个旁观者,而不是参与者。

这种情况对于夏令营主办者来说,也是非常大的挑战,他们很担心因为孩子无法表达自己的需求而产生的各种安全问题。美国很多夏令营,其实更希望中国来的孩子,有一定的英文表达能力和经验,而不是英文水平欠奉又内向寡言的孩子。

此外,在选择合适的Camp时,也需要注意不同项目对语言的适应度要求。

朋友的大女儿曾参加过一个Animal Camp。由于是主题营,而且是和宾州动物园合办的,每天动物园工作人员都会带不同的动物和孩子一起研究。

这个营本身在当地也是很热门的,有些当地美国孩子连续几年都来参加。其间有去动物园夜宿活动,最后还要分组做课题研究,做主题报告。这个项目对语言相对要求还是比较高的,特别是动物类词汇,如果孩子平日很少接触动物类英文书籍,还是会有些吃力,融入感和乐趣都会低很多。

所以,要清晰地给孩子定位,处在什么样的英文水平,性格是内向还是外向,再根据综合评定和分析,为孩子选择一个气质风格相匹配的夏令营。

面对环肥燕瘦又参差不齐的各种海外夏令营,到底该如何选择呢?

二宝爸建议各位父母,按学生构成、住宿方案、内容、主办机构四个方面来了解和综合选择。再仔仔细细想清楚,自己的孩子到底是什么性格,什么年龄段,英文水准如何,希望ta学到什么,再去找适合ta的。

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